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 中国的金发女郎

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大苹果到菊花城

我是纽约人,他在2007年只有一个目标-不要在曼哈顿度过另一个痛苦而寒冷的冬天。试图度过寒冬,潮湿,多风,冰冷,下雪和下雪的恐怖,我们称之为冬天的想法超出了我的承受能力。不,我不会处理。我是可以分层,戴帽子,围巾,皮靴和手套但仍然会感到寒冷的人之一。一想到冬天的到来,我就陷入了沮丧。

我一直在听说中国有很多以英语为母语的人可以从事的教学工作,所以我上网了,开始探索。还有其他一些因素也在驱使我。我快60岁生日了,前方的路似乎叉了起来。六十个信号预示着老年的到来,我拒绝去那里。如果我在中国去世的话,至少我不是在做老太太的小事(在冻结我的屁股的同时)。没有!没有!我本来就是不吵架地拥抱晚年的。事实是,无论从冷到老,我都迫切希望避开它们。

我寄出了简历,专门寻找机会,使我可以在这次疯狂的逃避现实之旅中花费不超过六个月的时间(大多数标准的教学合同要求一整年)。我曾在两所大学教过英语,所以我完全没有经验。我还写了一本很受欢迎的书,在《今日秀》上接受了Katie Couric的采访。我拥有一些非常令人印象深刻的资历,因此我非常有信心地寻找机会在温暖的气候中以及在仰慕和欣赏我的人们中充分利用它们。那我不知道我有多妄想。

当来自中国南方一个异国情调的地区的要约表现出来时,我抓住了这个机会,不要介意我不会说中文。我已经准备好进行六个月的冒险,温暖的天气,并有机会与我的英语分享我的专业知识。我几乎不知道中国会成为我想要或期望的一切都面临极为残酷(常常是滑稽的)挑战的雷区。

当我到达时,我的新雇主詹姆斯·张(James Zhang)是桥语言学校的老板,恰好在香港,并提出要陪我从香港到我所居住的中山的轮渡。香港有点像拉斯维加斯上的类固醇,明亮多彩的霓虹灯到处闪烁。就像在纽约一样,香港有观光渡轮,人们晚上乘渡轮可以看到美丽的城市和港口的灯光。但是到大陆的90分钟车程完全是一片漆黑。在整个旅程中,任何地方都看不到灯光,没有照亮城市甚至城镇的天际线。除了黑暗,别无他物。轮渡上装有空调,我很冷。张先生请空姐给我盖毯。他们没有毯子,所以她给我带了一条毛巾,我把它搭在肩膀上。真的感觉就像我正在进入另一个世界。

张先生是一位受过良好教育,举止温和的中年中国男人,与妻子和年幼的儿子一起住在不列颠哥伦比亚省温哥华市。后来我才知道,他每年只去中国的学校两次。让他和我一起旅行真是令人欣慰。我可以提出问题,也可以炫耀一下。他应该知道并欣赏他雇用了什么宝石。尽管我在到达中山时就开始感到不安,但我并不知道他在旅途的初衷是什么。詹姆斯在渡轮码头遇见了我们。司机詹姆斯(James突然宣布)将会把我们带走45分钟车程,到达小兰镇(我待在那儿)。这对我来说是个新闻。我以为我会在中山生活和教学。在整个活动过程中,詹姆斯谈到了小兰有多可爱,以及道路上和镇上有许多不同种类的美丽树木。不过,我只是想了一小会儿就应该早些了解这种变化。这种想法让我感到不舒服,但我筋疲力尽,詹姆斯似乎很受人尊敬,以至于我只是把它放在某个地方…

***如果您要去中国为雇主工作,请确保您所居住的所有细节都在您的合同中-写作中!

我的公寓在高层建筑中。那天晚上,当我到达时,我立即意识到,尽管公寓内的家具稀疏,但里面的一切都很艰苦。这个地方什么都没有。我的床垫可能是用混凝土制成的(正如我以后所了解的,所有中国床垫都是这样的)。客厅沙发是一块很大的华丽雕刻木料,但没有一个靠垫,像石头一样坚硬,非常不舒服。坐。餐桌是用钢和玻璃制成的。没有壁橱,我想知道我要把衣服放在哪里。那里有一台电视,但是没有遥控器,我不知道该怎么打开(尽管后来我才知道所有的节目都是用中文编写的,所以没什么关系。)那天晚上,我用安眠药把自己踢了出去。

第二天早上,从那时起的每一天,我都忍不住注意到天空是灰色而不是蓝色,空气中充满了油腻感。公寓的浴室有一个西式马桶(我被告知我可以预期到),洗手池和淋浴设备靠在墙上,但是浴室地板和淋浴间没有界限。地板上有排水孔。所以我站在浴室地板上冲了个澡。当我关掉水时,浴室里的所有东西都被湿水,毛巾,厕纸等浸湿了。我学会了在洗完澡前从浴室里取出所有东西,然后在房间变干了一点后全部放回去。每次洗完澡后,我也不得不用毛巾擦干马桶座圈。

我的公寓距离我要教书的布里奇学校仅5分钟车程,而且我没有车,这不是问题,因为这里有很多摩托车出租车,而且既可靠又便宜。乘坐摩托车出租车,您就可以在驾驶员身后爬上去。如果你们有两个或三个,你们所有人都会爬上并将自己挤在非常小的摩托车后背上。我会经常看到两个,三个,甚至四个成年人在摩托车的后面紧紧地挤在一起,因为摩托车驾驶员通常载有多达五个人,其中包括幼儿甚至婴儿。

***中国的出租车司机不要说或不懂英语。确保可以书写中文字符的人将您的目的地写在纸上,以便您可以看到驱动程序。请确保您还写下了中文字符,以使您回到起点。

小兰素有“菊花之城”之称,是因为它每年为举国闻名的菊花节生产成千上万的菊花。我不会猜到农业是小榄镇的主要工业形式,但这是由于那里种植了许多花。在这个很小的小镇(至少按照中国的标准),生产音响,DVD,高科技数字音频设备,扬声器,激光头,电路板和其他计算机零件的工厂也很多。但是,尽管在该地区有许多外国公司在运营,但在中国这一地区似乎没有很多西方人,当然不是金发碧眼的人。我的头发使我成为极大好奇的对象。人们睁开眼睛瞪着我,张开嘴巴,甚至那些驾车和卡车的人也会把目光从道路上移开,将它们固定在我身上。从我在小榄镇的第一天开始,我就一直在打电话。

小孩子们会跑过去向我尖叫“你好”,然后当我打招呼回来时开始咯咯地笑,尖叫并上下跳跃。经常有一个年长的骑自行车的路人大喊大叫一个中文字,我发现这个字是“外国人”。我没有感觉到有人说这是“帝国主义的猪”,只是自发的爆发,表达了人们对见到一个不是中国人的震惊。在大多数情况下,我发现人们非常友好。

我很惊讶地发现这个城镇实际上很漂亮,至少在市中心,看上去根本不像是一个工业用地。我看到了宽阔的林荫大道和许多不同种类的树木。汽车,卡车和公共汽车很多。自行车,两轮和三轮车;驴车,自制的电动工具,当然还有人力车,尽管其中大多数是踏板驱动的,但其中许多都是电动的。但是最重​​要的是,到处都是摩托车。

我立刻注意到,小榄似乎没有交通信号灯或停车标志,似乎也没有任何可辨认的道路规则。大家不停地鸣喇叭。汽车,公共汽车,摩托车,自行车,人力车和巨型卡车都从各个方向同时全速驶入交叉路口。一旦他们相撞不到一英寸,他们就会放慢脚步,以某种方式设法彼此协商并向前迈进。行人,包括年纪大的人,带婴儿的母亲和学童,都走上了道路,加剧了令人难以置信的混乱。但是令人惊奇的是,谈判发生了,没有人大喊,大喊,骂人或下车威胁任何人。与纽约大多数路口甚至交通信号灯的路口相去甚远。

***即使存在,也不要信任交通信号。等到过马路之前没有车辆驶来。

当我发现自己被安置在当地的中学里时,我开始教学的日期临近了,正如我所期望的要教成人的那样,发生了意外的事情。实际上,詹姆斯·张曾告诉我,我没有任何实际的教学要做。他向我保证,每个班级(我也期望在布里奇学校举行)都有一名中文英语老师,他们将对学生进行教学,测试和分级,并且实质上是充当我的助手。作为一名外国英语老师,我的工作主要是激励学生并为正确发音提供榜样。我还被引导相信我的学生将是大多数成年人的结合,并且有一些中学生(包括中学学生)。事实证明这些都不是对的。

***确保合同规定恰好是您正在做的事情-与谁一起做!

我几乎立即观察到,布里奇(Bridge)雇用的其他一些外国老师不是讲英语的人,而且其中一些人的英语说得很不完美。当我还注意到一些其他以英语为母语的老师来自英国,苏格兰和澳大利亚,并且他们具有非常强烈的区域口音时,我知道我在做些判断。有些事情堆积如山,开始让我感到不安,但我决定只看一下事情的进展。毕竟,我确实有一张往返机票,如果事情变得难以忍受,我就可以起身离开,这在当时绝对不是。我的一部分不想回家,不得不承认我做事愚蠢,我只是无法处理事情,然后还有一个事实是,我通过出租自己的房子赚了很多钱。我不在时在纽约的公寓。不允许失败,尤其是冒险初期的失败。我放手,决定我只是做我平时过于挑剔的自我。

布里奇学校分配了两个组织者给我,年轻的中文英语老师也有责任帮助我适应和适应我的生活。其中一个沙龙(Sharon)花了两天时间带我到城里逛逛,向我展示了市场,我可以用来步行去学校,公园等的道路。尽管沙龙(Sharon)是中国合格的英语老师,但她的英语很难我了解。另一个'组织者,'特丽娜(Trina)应该在所有与教学有关的问题上为我提供帮助,尽管她的英语水平有所提高,但要与他们中的任何一个进行有效的沟通还是很困难的。

***即使您已经在MANDARIN上过课程,也不要指望通信会更轻松。在中国有57种不同的语言或方言。我已经观察到相邻城镇的人们由于他们的方言不同而无法与其他人进行通信。

在特里纳(Trina)的陪同下,我参观了自己分配的那所中学,在开始教学之前会见了校长和英语系主任。我们俩都爬到了摩托车的后座上。到达学校时,我首先想到的是我们的地址不正确。这个地方看起来像是一个乡村俱乐部,拥有巨大的,优美的景观场地,到处都是棕榈树和巨大的运动场。但这是学校。孩子们都穿着他们的校服-相同的红色,白色和蓝色运动服。校长和副校长都没有说英语,但英语部门的负责人有足够的技能使我们能够交流。我们离开后,我问特里纳这是否是一所针对有钱孩子的私立学校,但她说不,那是一所典型的中学。她说,中国政府非常致力于教育,并花费这笔钱来确保所有儿童都拥有最好的资源。寻找摩托车将我们带回城镇是另一项挑战,因为我们站在空旷的道路上等待并希望摩托车出租车能够成功行驶,但最终成功了。在回程上,我看到了另一个美丽的建筑群,特里纳说这是一所小学。这不像我在纽约见过的任何东西。但是,就像在纽约一样,我很快发现中国的中学孩子表现得并不好。

在学校的第一天,我意识到我是那里唯一的外国老师,并且是大多数孩子中从未见过的唯一金发碧眼的人。他们到处都是我,大声打招呼(看来,中国的每个人都学会了“你好”这个词,人们会一遍又一遍地重复这个词,因为他们必须将自己理解为对话,很多学校的孩子)和伸出手来抚摸我的头发。但是,这些孩子与回家的孩子之间的最大区别是那里绝对没有威胁性的气氛。孩子们很兴奋,精力很充沛,但我从来没有觉得有人要杀了我。

我在老师的房间里被分配了一个小隔间,上面还放着一张桌子,上面放着一台古老的计算机,我期待着它可以用来在家中发送和接收电子邮件。在学校的第一天,我花了一部分时间参观了校园里所有的女洗手间,希望能找到一个带有西方设施的洗手间,但是却没有。我将不得不学习蹲下。所有浴室均不包含厕纸,肥皂或毛巾。有一些带有门的摊位,这些门的地板上有孔-但您可以冲洗-还有水槽。使用浴室的妇女只是在洗手池中弄湿了手,然后走了出去。那天晚上,我记下了要去超市的卫生纸,以备存卫生纸,因为我必须开始在我的书包中carrying着纸卷。摊位上也没有任何钩子,所以我将不得不将书包放在地板上-或将书包放在小隔间里,每次去时都只带一卷卫生纸走来走去。我在中国待了一个星期,可以看到中国人非常重视健康和运动。电视广告经常劝告人们饮食均衡,以建立一个更强大,更健康的国家。我感到惊讶的是,基本的卫生保健不是国民都能健康的一部分。程序。

***随身携带马桶纸和婴儿湿巾。如果您是男人,请携带钱包。

早期的一个非常主要的挑战是寻找真正的咖啡。超市里有雀巢的速溶食品,但没有咖啡粉或咖啡豆。除了燕麦片,我也找不到任何谷物早餐。我带来了一包麦麸麦片,但是那不见了我不知道该怎么办,可以肯定,这是一个小问题,尽管找不到咖啡开始让我感到恐慌。我的建筑物对面有一个巨大的超现代超市,但是当然所有标签都是用中文写的,所以,除了新鲜的农产品外,我什么都不知道。在我去过的任何一家商店(并开始痴迷)中,我从未见过的另一家超市商品是任何深浅不一的金发头发。尽管我带来了几个月的补给,但根据我到目前为止所看到的情况,我已经担心了我用完后会做什么。但是,与此同时,我遇到了更大的问题。

***如果您必须在早晨根据需要先将新鲜的咖啡冲泡,以确保功能正常,请带上数月的时间(以及滤清器或其他需要制造咖啡的场所)。 。

我在中学的第一堂课让我立刻了解了自己所学的内容。当我早上到达时,成百上千的孩子在外面做他们完全同步的晨练。几百个孩子,都穿着相同的运动服,进行有组织的健美操。在通向学校的路上,有一家本田工厂。当我们经过时,我可以看到数百名穿着相同的白色制服的工人在做同样的事情。

我到达学校,在第一节课的陪同下,由一位中国英语老师介绍给学生,然后他离开了教室,让我一个人陪着一群50多名学生。 James Zhang告诉我,中国学生都有相当高的英语语言能力,但是当我尝试说几句话时,我立刻意识到这些孩子。英语水平为零,没关系,他们已经学习了至少五年了。所有班级都很宽敞-每个班级有50个或更多的学生,有时座位不足,迫使一些孩子站在教室的后面-我没有帮助,没有中文助手,一无所有。孩子们完全是破坏性的,躁动的,对学习英语没有兴趣。这些13岁到14岁的中国初中生是不可能像这个年龄段的最坏孩子一样回到家中的。我不知道该怎么办,但就像一个新婚的年轻新娘一样,我下定决心要找到一种可行的方法。

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