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神经心理学测试背后的真相

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图片:Fitlearners.com

编者注:此处提供的任何医疗建议均是作者的观点,并且Red Tricycle无法验证任何主张。请咨询您的医疗保健提供者最适合您的方法。

又到了每年的这个时候。叶子在变,一切都是南瓜香料。不幸的是,这也是成绩单季节。

现在,你们中的某些人可能是那些罕见的例外,他们期待报告卡出现。但是,我们大多数人都充满了恐惧感。

成绩单季节也可能意味着神经心理学评估。随第一张成绩单一起出现的是老师第一次关注孩子的学习能力。当孩子们开始在学业上挣扎时,老师通常会推荐他们进行心理测试。

假设是,当孩子在学业上挣扎时,他们可能会有学习障碍。实际上,有20%的美国小学生被归类为 学习障碍。因此,据说五分之一的孩子学习能力天生就有问题。

这种假设的问题在于,大多数美国学童在学业上都在挣扎。事实上, 60%的美国学生 专业水平以下的毕业生,高级学科的不到10%的毕业生。教育实际上对大多数孩子不起作用。

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鉴于我们教育系统的糟糕状态,当一些学生失败时,这归咎于医学原因,例如学习障碍,也就不足为奇了。这种学业赤字的医学化已经成为一种流行病,每年都有越来越多的儿童被转介进行神经心理学评估。

在这种流行病中,我觉得让父母了解这些检查的真正含义很重要。心理测试是以一种非常误导性的方式向公众展示的,不幸的是,父母很少有机会听到不同的观点。因此,作为一名二十年来一直在极大地提高学生成就的学习和行为科学家,我在这里为您提供另一种观点。

根据一系列测试的表现,儿童被诊断为学习障碍。换句话说,心理学家对孩子进行一系列评估,然后对测试成绩做出解释。这些解释通常涉及对固有神经功能障碍的存在做出假设,从而导致提供某种诊断,例如诵读困难。这样,可以提供假定的学习障碍,以解释孩子的考试成绩差。

现在,让我们分解一下测试孩子时实际发生的情况。对孩子进行各种测试。这些测试实际上衡量的是孩子的行为,或衡量测试项目时孩子的行为。在整个过程中唯一可以直接衡量的是孩子的行为。通过这种行为,心理学家对他们为什么在测试中表现出这种行为做出了假设。这种假设几乎总是涉及固有的神经系统问题。但是,根本没有直接观察或测量过孩子的神经病学。直接观察和衡量的唯一的事情就是孩子的行为。心理学家所说的其他一切都是假设。

换句话说,心理学家猜测测试性能不佳的原因。这种猜测以诊断的形式被错误地表示为事实。但是,该诊断根本不是事实。它只是用来描述孩子在一系列测试中的表现的名字。然后,该诊断被错误地表示为测试性能的解释。不幸的是,这种诊断根本无法提供任何解释,并导致循环推理的恶性循环,无法采取有效行动

阅读性能低下的原因有很多,与孩子固有的神经系统疾病完全没有关系。例如,许多贫穷的读者未能掌握必不可少的阅读技能,例如识别语音和对流利的单词进行解码。而且,实际上已经训练了许多孩子使用第一个字母或上下文线索来猜测单词的能力。因此,他们非常擅长猜测单词,从不学习正确解码单词。这些技能缺陷实际上可以解释不良的阅读成绩,只有通过为孩子提供掌握有效阅读技能的机会,才能提高阅读成绩。

心理学家在进行神经心理学评估时使用的评估实际上是衡量技能的方法,这些技能是儿童必须通过有效的指导获得的技能。如果孩子在这些评估中表现不佳,很可能是技能不足的结果,而这些技能不足很可能是无效的教学的结果。

美国教育的传统涉及根据年龄和时间的流逝而不是基于对技能的掌握来使学生在学术上取得进步。这样一来,大多数美国学生在掌握应有的技能之前就被推向前进。这种做法的悲剧性结果是,大多数美国学生未能精通任何学术科目,其中20%的失败归因于学习障碍。但是,实际的神经功能障碍仅占美国儿童总数的不到1%(Coles,1987年)。换句话说,儿童被分类为学习障碍的人数比他们应该多的20倍。

最重要的是,教育实践普遍无效。没有对先决条件技能的真正掌握,儿童就无法成功地获得更多高级技能。当这些失败归因于学生固有的残疾时,无效的教学实践仍将受到审查,我们无效的教育体系也将保持不变。

如果您的孩子在学业上挣扎或被推荐接受神经心理学评估,那么重要的是要知道您的孩子可能没有什么毛病。错的是,您的孩子被教导的方式以及他们在被推动之前并不是真正的掌握技能的事实。大多数苦苦挣扎的学生只需要机会练习基本的学术技能就可以掌握。神经心理学的评估通常只会导致标签成为儿童的无期徒刑,并免除了可悲的无效教学实践。

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