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恐龙有养育幼仔吗?

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古生物学家花了很长时间才弄清楚恐龙是如何抚养婴儿的。直到1920年代,研究人员才发现恐龙实际上在产卵,没有像哺乳动物那样产卵。

不同的恐龙有不同的儿童养育习惯。尽管我们对这些习惯不是一无所知,但是有足够的证据表明大多数恐龙蛋会孵出可以跑步和行走的幼虫。恐龙通常会产下20至30个卵,但是这个数目会根据不同的物种而有所不同。产下这么多鸡蛋的原因归结为适者生存的理论。许多婴儿在刚出生时就被等待的掠食者吃掉,只有少数能够存活到成年。

多年以来,古生物学家一直认为恐龙实际上是先产卵然后忘了卵,而让幼小的恐龙自己照顾自己。然而,在1970年代,古生物学家杰克·霍纳(Jack Horner)在蒙大拿州发现了一只鸭嘴恐龙名为Maisaura的巢穴。在这个巢穴中,研究人员不仅发现了化石蛋,而且还发现了刚孵出的婴儿,幼小恐龙和成年人的化石。

对化石的仔细分析表明,年轻的Maisaura没有完全发育的腿部肌肉,因此不能走路和跑步。另外,小恐龙的牙齿显示出磨损。这促使古生物学者得出结论,成年的Maisauras实际上将食物带回了巢中,以便年轻的恐龙可以进食,直到它们长到足以照顾自己的年龄。在中国发现了类似的恐龙。

但是,说所有草食动物都照料了刚孵出的幼虫是错误的。例如,基于某些证据,科学家得出结论,蜥脚类恐龙没有照顾他们的幼小。新生的雷龙可能长约12英寸,很容易被其自己母亲的脚踩碎。因此,如果感到自己能够抵御,则雷龙的生存率将会更高。

由于霸王龙的养育习惯几乎一无所知,科学家们仍在努力寻找更多有关霸王龙的出生和母亲习性的信息。

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