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教育创新

「无聊」有益脑力!暑假不想出门时,不妨试试「变聪明」白日梦

照片:shutterstock

长长的暑假,不想出门时,孩子常喊「好无聊」,不然就是一直黏在手机、平板上吗?担心无聊、担心数位症候群,不妨来一场无聊实验、甚至无聊争霸战。

别怀疑,真的有人这么做,而且成果斐然,非常值得。因为科学理论和实验成果都证明,无聊有益脑力。

被《快速企业》(Fast Company)选为「商业界创意百杰」(100 Most Creative People in Business)的新媒体创业家萨莫拉迪(Manoush Zomorodi),在美国费城刚举行过的国际科技教育协会(International Society of Technology Education)年会上,就亲身证明了这回事。

她有一阵子不知道为什么,觉得创意肠枯思竭。她想了很久,猜测是不是一直用手机在接收与处理讯息,没时间静下来思考,就决定做个实验。她曾经担任记者、也是知名作家及播客(Podcaster),就在她的广播、播客节目上征求实验者,一起看看少用手机,多放空,把忙碌的感觉换成无聊,结果会如何。

她原以为只会有几百个人来报名,没想到,48小时内涌入了2万人登录,还有老师带着学生一起尝试,在专属app和每周一诀窍的邮件带领下,一起展开无聊之旅。结果发现,有90%的人降低了使用手机的时间。参加的人还给她各种质化回馈,例如,发现自己的脑袋变得更清楚了、更聪明、更有效率、创意回来了,甚至有人说,觉得冬眠的脑子好像醒过来了。

愈无聊 愈能节省大脑资源

萨莫拉迪把大家的经验,加上访谈脑神经科学家、心理学家的理论与解读,写成了一本书《越无聊,越开窍:无所事事更能释放你的创意与效率》(Bored and Brilliant: How spacing out can unlock your most efficient and creative self)。

从科学的角度,人脑有一种预设模式(default mode),在这个神经网络中,进行我们最原始的思考和解决问题。也是在这种模式中,脑中会出现自传规划(autobiographical planning),思考关于自己的很多事,包括自己的过去,为什么现在会坐在这里,以后想要怎么样,要怎么达到预设的未来。在这个做白日梦的过程中,就会激发出很多创意和想法,变得更聪明。

但这种模式,必须在不忙于处理各种讯息、静下时,才会出现。如果一直在滑手机,心思没有停下来,或是思绪跳来跳去,不但无法进入让自己更聪明的白日梦状态,还会白白浪费脑力。

因为人还有心理限制。每当我们把注意力从一件事转移到另一件事时,脑神经就要经历一次「化学转换」,消耗我们在脑中的养分。如果同时做很多件事,或是一直在其中转换,将大量消耗脑神经资源,根本不值得。有时,还会出现头昏眼花的不舒服,或是备感压力。

所以,愈多无聊、无所是事、做白日梦的时间,愈能节省大脑资源,用于进行长远、深刻的思考和规划,让脑力更强健。

关机发呆 创造无聊时刻

曾有人说,无聊的人才会觉得无聊,但现在大家都要学习创造无聊时刻。萨莫拉迪在演讲和书中,分享了一些进入无聊模式的方法。

人们无聊时就会拿起手机,所以降低使用数位工具,关机发呆,是最实际的作法。现在有很多app可以计算与统计使用手机、平板的时间和内容,并且在这些统计中看自己有没有腾出更多时间,享受放空。

另一种方式,是选定一款使用最多或最令人发狂的app,暂时隐藏半天、一天、甚至二天不要用。例如,孩子玩得最凶的电玩,最黏着的社群媒体,最让青少年焦虑、有同侪压力的社群平台。接触不到它们,就会释放出时间跟精神,感受无聊。

另外,父母在听到孩子喊无聊时,也不要太焦虑,觉得应该让孩子有事做。大家可以一起规划无聊时间,一起发呆、空想。坐不住时,就找人聊天,与人对话,眼神与人接触,这些都会让人更聪明,也可以对抗数位症候群。

因为人还有心理限制。每当我们把注意力从一件事转移到另一件事时,脑神经就要经历一次「化学转换」,消耗我们在脑中的养分。如果同时做很多件事,或是一直在其中转换,将大量消耗脑神经资源,根本不值得。有时,还会出现头昏眼花的不舒服,或是备感压力。

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