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教育创新

中小学制服好贵穿不起?英国教育界也头大

英国社会普遍认为,一间办学良好的学校,必定有一套象征该间学校的制服,普罗大众心目中学生穿着制服,西装笔挺的形象也深植人心。然而,昂贵的制服支出却让不少家庭苦不堪言,这除了引来社会关注,也引发教育界讨论学生穿着制服的目的及意义为何。

避免不同社经地位之比较

持赞成学生应穿着制服意见者主张,所有学生皆穿着制服时,可以避免来自不同家庭社经地位的学生在服装上互相比较,当大家都着同样服饰时,也可减少霸凌事件的发生。另外制服也代表着该间学校的光荣历史与传统,可以提升学生对学校的向心力及归属感。但节节攀升的制服费用,已经造成了许多家庭沉重的经济负担,将近六分之一的家庭,必须挪用家庭的其他基本开销来添购家中学童的制服。

制服支出超过一般家庭负荷

根据英国儿童协会(the Children's Society)的研究报告指出,每个家庭每年平均要支出340镑(£340)购买中学制服;购买小学制服的花费则是每年255镑(£255),这已经超出一般家庭所能够负担的金额,许多家长因此必须仰赖制服银行(uniform banks)提供免费的回收二手制服。在爱丁堡(Edinburgh)经营制服银行的Julia Grindley表示,今年询问是否有二手制服的家长与往年相比,几乎是翻倍成长,显示买不起制服的情况严重。目前威尔斯政府(the Welsh government)允诺将会介入处理此议题;苏格兰(the Scottish government)也已经针对低收入户家庭给予制服补助;而英格兰(England)的地方政府(local authorities)仍在考虑是否采取任何补助措施。以下简要说明英国各地的制服补助措施:

一、英格兰

制服补助措施因区域而异,英国政府网站也提供网站查询是否有制服补助。以伦敦地区的Brent Council为例,目前并没有提供学童制服补助,但各学校或许有各自的协助方案,家长可以进一步洽询孩子所就读的学校。

二、苏格兰

各地方政府备有学校服装补助(school clothing grant)供民众申请,平日生活须仰赖政府补助者即符合申请资格,补助的金额依家庭状况不同,通常金额至少会是100镑(£100)。

三、威尔斯

只要符合免费营养午餐(free school meals, FSM)资格的学生即可申请制服补助,金额至少是125镑(£125)。但值得注意的是,要入学七年级(Year 7)的学生,政府考量中学的开销会比较大,补助金额提高到220镑(£220)。

四、北爱尔兰

只要符合免费营养午餐(FSM)资格的学生即可申请。国小学童补助为35.75镑(£35.75);国小毕业,十五岁以下学生补助51镑(£51),十五岁以上补助56镑(£56),中学生另外还有22镑(£22 )的体育服装补助。

针对不断上涨的制服价格,议员Lucy Powell指控,部分学校利用家长购买昂贵制服的方式作为筛选机制,借此逼退来自低社经地位家庭的学生,让这些买不起制服的学生到其他学校就读,如此手法已经威胁到部分孩童的受教权益,危害到社会的公平正义。

性别中立制服也纳入思考

另外性别平等意识的抬头,也让人思考过往男女有别的穿着规定是否还合宜。女学生可能拒绝穿着学校规定的裙子;穿着长裤的男学生们,在夏天热浪来袭时,可能会要求穿短裤(甚至是裙子),以求让自己更舒适、凉快,这些都考验着校方及家长的处理智慧。威尔斯政府已经要求威尔斯地区的学校,自今年九月开始,必须提供性别中立(gender-neutral)的制服让学生及家长选择。

既然制服价格可能会损害来自贫穷家庭孩童选择就读学校的受教权,校方也可能面临学童挑战学校规定,寻求穿着制服的弹性及自主性的状况下,穿着制服是不是还能达成主张穿着制服者所宣称的效果呢?抑或有任何的科学证据可以支持穿着制服有助于学童教育的正向发展呢?据此,教育人士呼吁政府能够正视这个问题,同时思考在21世纪的今天,穿着制服的本质及目的该如何调整,方可符应民情,与时俱进。

只要符合免费营养午餐(free school meals, FSM)资格的学生即可申请制服补助,金额至少是125镑(£125)。但值得注意的是,要入学七年级(Year 7)的学生,政府考量中学的开销会比较大,补助金额提高到220镑(£220)。

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