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养小孩应该花多少钱?! 英美政府帮你算

把一个小孩养大成人需要花多少钱?这些钱都花到了哪些地方?各国的统计数字不同,但通常得视家庭平均收入和教育成本而定。美国、英国官方预估抚养1个小孩至18岁,预估成本约新台币700万元。

根据美联社、华尔街日报报导,美国农业部发布的2013年度报告,2012年美中学产阶级家庭若要抚养1个小孩至18岁,平均支出高达24万1,080美元(台币723.2万元),较2011年增加2.6%,增幅高于通膨年增率。

30万美元可能不够用

坏消息是,这个数字可能严重低估了。美国农业部的报告没有纳入两项成本。首先,它并未反映抚养小孩所花的无报酬时间,包括缩减工作时间以照顾子女的父母所放弃的收入。其次,当子女到18岁以后,父母的荷包还要继续失血,因为父母通常仍要为子女提供食宿和支付大学学费。这些费用会增加数十万美元的成本。

堪萨斯州约翰沃德经济公司(John Ward Economics)总裁约翰.沃德表示:「中等收入家庭抚养一个小孩的实际成本──包括放弃的收入、大学学费、以及没有将这些钱进行投资而产生的所谓机会成本,到小孩22岁时就接近90万美元(台币2,700万元),而不是媒体报导的抚养小孩到18岁时的30万美元。」(编按:30万美元的预估,考量了通膨预期。按照2011年的美元购买力,美中学等收入家庭养育一个小孩的预估成本为23万4,900美元,或约台币705万元。)

美国农业部经济学家、这份年度研究报告的主要作者马克.李诺(Mark Lino)坦承,这份报告并未考量大学学费和父母放弃的收入。这份报告的主要用途是,为美国各州政府处理子女抚养费用相关问题时提供指导原则,李诺说,这些费用和子女18岁以后的其他费用,在各州政府制定相关指导原则时,通常不包括在内。

李诺指出:「我们传统上只检视直接和立即支付的支出。」

美国农业部的数字代表了父母花在小孩身上的钱,但未必是他们应该支出的金额,而李诺称后者是非常主观的。李诺手下的研究人员根据美国劳工统计局编纂的联邦「消费者支出调查」(Consumer Expenditure Survey),撷取出这一支出数据,计算出有子女家庭的各类抚养费用。

自美国农业部1960年公布第一份报告以来,相关数据和统计方法一直在演变。当美国的农业人口下降时,这份报告不再列出农场家庭的支出,但仍包括对全台湾不同区域的农村地区和城市地区的分别预估。

李诺的研究人员2008年做出两项重要改变,推动预估数字向不同方向变动。美国农业部开始将背负子女照顾与教育成本的纳入预估数字中,使得预估数字变高。之前在计算平均值时,将没有子女照顾与教育直接支出的家庭计为零。此一变化导致此类家庭的预估成本提高了33%。

住房费用计算方法的变化,则产生相反的影响。 2008年以前,每名子女和家庭其他成员分摊同样的住房成本。此后,每名子女的住房成本被定为增加一间卧室的边际成本,根据地区的不同,住房成本的降幅在22%至45%之间。

指导原则影响支出

若加上大学学费,教育成本将高很多,即便列入没有上大学的子女,以及自己支付学费或上低学费大学的子女。包括位于丹佛的智库「政策研究中心」(Center for Policy Research)的研究助理珍.凡诺尔(Jane Venohr)等几位经济学家都认为,美国农业部以18岁为界的方法,与多数州的子女抚养指导原则一致,但她指出,不同地区的指导原则细节差异很大,多数州的指导原则并非完全基于美国农业部的估算。

威斯康辛大学麦迪逊分校社会工作学副教授朗尼.柏格(Lonnie Berger)表示,小孩18岁以后的支出会增加父母的总支出,在当前的经济环境下,很多成年子女的依赖期延长,理想上,这种计算至少应延长至子女30几岁时。

时间成本高于直接支出

麻州大学安赫斯特分校经济学家南茜.福布雷(Nancy Folbre)在2008年出版的著作《孩子的价值》(Valuing Children)中表示,父母放弃的薪资应纳入抚养小孩的成本中。

她发现,平均而言,父母的时间成本高于直接支出,这种情况至少到小孩12岁。她指出:「针对没有纳入时间成本的最好解释是,我们仍缺少提供准确的估计所需的数据。」

即便是美国劳工统计局的「美国人时间使用调查」(American Time Use Survey),也没有直接测量出家庭中所有成人照顾子女所花的时间。

物价上涨 社福救助却缩减

根据英国BBC、独立报报导,英国慈善机构「儿童贫困救援组织」(CPAG)公布调查报告指出,2012年英国养育小孩至18岁的成本增加4%至14.8万英镑(台币700万元)。

在此同时,英国家庭和小孩领取的津贴仅增加1%,其中,儿童津贴则完全冻涨;去年最低工资增加1.8%,平均工资涨幅仅1.5%,使得家长很难维持体面的生活水准。

儿童贫困救援组织执行长艾莉森.贾纳姆(Alison Garnham)表示,调查显示,英国家庭遭受物价上扬与工资成长停滞的双重挤压,而英国政府所提供的社福救助却不断缩减。

报告说,英国家庭养育小孩每周支出约160镑(台币7,560元),包括照顾小孩和住宅费用。一个双亲家庭将1个小孩抚养至18岁,最基本的费用为8万1,772镑(台币386.2万元),如果加上房租、小孩照顾、家庭税(council tax)等其他费用,则需要14万8,105镑(台币700万元)。而对一个单亲家庭来说,基本费用分别为9万980镑(台币430万元)和16万1,260镑(台币761.6万元),经济压力更大。

儿童贫困救援组织表示,过去1年小孩照顾成本大涨5.9%,但儿童津贴和相对于抚养成本的儿童税负减免则下滑,很多低收入家庭也面临房租补贴减少。

艾莉森呼吁英国政府在下此国会大选前,恢复对儿童的承诺。她说:「每个家长都知道越来越难支付小孩需要的必须品,也认为政治人物不优先处理他们的需求。儿童津贴和儿童税负减免在每次家庭最需要的时候被砍,每个家庭的日子越来越难过,家长都心知肚明。」

艾莉森说:「若每个英国小孩都健康地成长,受良好的教育,主动参与社会,英国将受益于更繁荣的经济。战后世代对这点都很清楚,因为他们把提供儿童各种津贴视为优先政策,即便英国今天面临更大的负债。」

而根据台湾富兰克林证券的预估,从母亲怀孕开始,买孕妇装、产检、准备婴童用品等,新手父母就要花上一笔不算少的支出,等到小孩出生后,每个月的保母费,加上奶粉、尿布、疫苗等等,每月可能需要固定支出台币2万元左右的费用,估计婴儿从出生到4岁上幼稚园前,大约要花费台币96万元。

小孩从幼稚园一直读到研究所,保守预估父母至少要准备台币500万元的教育基金,这还不包括出国留学等较特殊的支出。因此整体而言,在台湾,养育一个小孩到研究所毕业,父母投资在小孩身上的费用大概会超过台币600万元。

美国一对夫妻在在华盛顿纪念碑推着婴儿车,图摄于2009年12月29日。 (图文/路透)

美国农业部表示,美中学产阶级家庭若要抚养小孩至18岁,平均支出约新台币900万元,低收入家庭难负担食物成本。图摄于2012年4月10日。 (图/美国农业部摄 来源/Flickr创用CC)

根据美国农业部的资料,低收入家庭在负担食物成本上备感吃力,2012年12月注册「补充营养援助计画」(SNAP)的人数创最高纪录,自2008年以来每年的支出经费已增加1倍,图为一箱SNAP计画提供的食材,摄于2011年10月31日。 (图/美国农业部摄 来源/Flickr创用CC)

资料来源:台湾立报2012-7-22、台湾立报2013-8-25

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若加上大学学费,教育成本将高很多,即便列入没有上大学的子女,以及自己支付学费或上低学费大学的子女。包括位于丹佛的智库「政策研究中心」(Center for Policy Research)的研究助理珍.凡诺尔(Jane Venohr)等几位经济学家都认为,美国农业部以18岁为界的方法,与多数州的子女抚养指导原则一致,但她指出,不同地区的指导原则细节差异很大,多数州的指导原则并非完全基于美国农业部的估算。

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