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教育创新

美国家长也要参加大学新生训练?是的,尤其是直升机父母

美国的大学院校举办新生训练已有数十年历史,而且参加者不只是新生,有些学校也让转学生与二年级学生参加,目的是帮助学生适应新环境并开始学习独立。不过,许多「直升机父母」也开始成为大学新生训练的邀请对象了……

直升机父母的心态需要再教育

「高等教育学生训练、适应及保留协会(Association for Orientation, Transition, and Retention in Higher Education, NODA)」执行长Joyce Holl指出,近年来「直升机父母」确实愈来愈多,在今天的美国校园里,常常能见到学生不停地拿着手机和家人热线,有些家长还会亲自到校照顾子女,她甚至见过严密监控子女在校园里一切行动的家长。此外,新生训练近年来已成为学校吸引学生的方法之一,在学生选择学校时特别重要。奇怪的是,如果孩子们尚未决定、或是难以决定该选择哪间学校时,有些父母竟然会代替孩子参加许多大学的新生训练,并以训练内容来判断优劣,这是非常令人惊讶且难以接受的事情。

Joyce Holl说,NODA正在想办法解决这个问题,例如邀请新生家长一同参与新生训练,但不是让他们陪孩子上课,而是参加特别为他们设计的调适课程与座谈会。这些课程是专门为家长设计的,用意在于缓和他们的担忧,同时也让家长明白,他们不应该过度关心孩子。

根据2017年NODA针对229所高等教育机构的普查结果,少数学校在1990年左右开始提供新生家长适应课程,直到最近几年才变得愈来愈普遍。家长们的适应课程通常为期半天或一天,有些学校会提供住宿,让家长们体验一下孩子们未来的宿舍生活。 NODA发现这些课程可以减少「直升机父母」因儿女即将离家带来的焦虑,还能同时帮助学生和家长适应这个阶段。不过,有些人还是难以放手让孩子独立,特别是那些资助儿女学费的父母亲。美国的大学学费十分昂贵,而且年年上涨,在这种情况下,这些家长会想确定他们付出的金钱是值得的、而且是能直接让孩子获得回馈的。

比直升机父母更恐怖的扫雪机父母

美国联邦司法部今年侦破历来最大规模的大学录取舞弊案,指控至少9名教练接受影星与富人家长的贿赂,以换取子女进入史丹福(Stanford University)、耶鲁(Yale University)等名校。纽约时报(New York Times)报导,这件丑闻凸显一个趋势:现在的父母恐怕已经不只是紧盯孩子的「直升机父母」,更是「扫雪机父母」,为孩子铲除一切障碍,好让子女不会经历任何失败。

Roger H. Martin是维吉尼亚州兰道夫—麦肯学院(Randolph-Macon College)的前任校长,他曾写了一本书讨论父母亲应如何处理孩子离家上大学后带来的改变。他认为大学生每周回家过周末、或是想家时就回家的行为并不值得鼓励,学校应该要设法让学生多留在校园。毕竟念大学的目的之一,就是学习如何成熟地处理事情、成为一个可靠的成年人。对父母来说,孩子离家上大学固然是件令人不舍的事,但他们必须晓得独立自主对孩子们的重要性。如果父母依然试图照顾他们、帮孩子解决问题、甚至为他们扫除人生所有障碍,那么这件事便永远不可能发生,孩子未来的发展也会受到严重限制。

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