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教育创新

如何行销一所环境不佳的大学

安东尼•加里波第(Antoine M. Garibaldi)犹记得在2011年接任校长后,看到高中生拜访底特律梅西大学时的样子。在大学四周的道路上,有着肮脏的街道、生锈的灯柱和不亮的灯泡,而在两年后,底特律市就宣布破产。不过,最近Livernois大街附近已有新的路灯和街景,在底特律梅西大学和韦恩州立大学附近的底特律市区正在改变,开始从其最低点反弹。虽然密西根州的高中毕业生人数持续下降,但前述两所大学的新入学学生人数已止跌回升了。

改变边的地理环境

底特律梅西大学的招生和学生事务副主任Deborah Stieffel说:「不好的城市的形像对想进入城市学习的人来说是不利的。」由于底特律市的改变,底特律梅西大学的入学人数首次升至500人以上;今年秋天更招到550名新生。韦恩州立大学的全职新生人数也从2016年秋季的2,588人上升至2017年的2,653人。他们用一系列的努力来加强他们的招生能力,比如降低学生入学门槛,改变他们周边的地理环境从负资产转变为正资产。

开发邻近学区的学生

两校招生经理都知道,底特律梅西大学和韦恩州立大学大约90%的学生来自大底特律市邻近100英哩以内地区。梅德利女士说,与其花费资源招揽远来的学生不如用心去开发邻近学区的学生。以梅西大学来说,最近已拜访了该地区的 20多所天主教高中来招揽新生。韦恩州立大学则拟举办图书馆研讨会让更多高中师、生知道及使用该校的图书馆资源,提高该大学的知名度。

两个机构都清楚地表明,招生工作不能只落在少数几个行政人员和招生顾问身上,大学入学率的提高是全校教职员的工作。韦恩州立大学已成立「社区大使计画」,并培训了200多名学生和教职员工来为大学提高知名度。

改变与学生交流的方式

这两所大学不仅向底特律地区的高中学生招手,而且还改变与学生交流的方式。例如发送印刷传单,如招生表格、助学贷款资讯、租屋开放邀请函等,来拉近和未来学生之间的关系。另外该大学也在测试一个以人工智慧为主的聊天机器人,以便在任何时候回答学生的问题。凭借着提醒、问候、回答问题及提供财务援助等建议,使招生单位成为未来学生的一个支持系统。

韦恩州立大学除了扩大招生规模外,对低收入的学生已经开始免除学生的申请费,并重新检视其他助学资源,帮助最需要的人,该校也创立一个名为「韦恩访问奖助」的新方案,补足其他奖学金的不足。底特律梅西大学为了让就读该大学的成本降低,还将每年学费从41,258美元调整到了28,000美元,希望降低到人们实际可能支付的价格。

破产提供了学习改变的机会

那么底特律本身的挑战和机会在哪里呢? Stieffel副主任说:「破产是很糟糕,但它们也为你提供了一些学习改变的机会。」她明白底特律梅西大学需要改变才能拥有它的位置。她说,在底特律市生活和学习的想法吸引了Z世代的许多成员。 「这些日子,我们发现,学生是被使命所驱使,他们非常有兴趣在自己的社区工作,建立自己的社区环境。」

底特律梅西大学的毕业生马特•萨顿(Matt Sutton)是建筑学硕士生的候选人,他说,在1967年的底特律的暴动中,那时他父亲的家离大学校园只有两个街区。之后他们搬离底特律,搬到了郊区皇家橡树(Royal Oak)。当他开始要找就读的大学时,他对底特律梅西大学建筑学院感兴趣,在拜访大学校园后,他惊喜地发现,这大学和其他大学校园有些相似。他说:「底特律梅西大学对建筑学生有特别的吸引力,因为该建筑学院也投入重新建设新底特律计画。」他认为,对于学生来说,除了在校园内部进行练习外,也需要有机会来练习改善社区,并具备都市规划的能力。

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那么底特律本身的挑战和机会在哪里呢? Stieffel副主任说:「破产是很糟糕,但它们也为你提供了一些学习改变的机会。」她明白底特律梅西大学需要改变才能拥有它的位置。她说,在底特律市生活和学习的想法吸引了Z世代的许多成员。 「这些日子,我们发现,学生是被使命所驱使,他们非常有兴趣在自己的社区工作,建立自己的社区环境。」

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