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教育创新

纽约时报预言:电子认证文凭将带动大学转型

免出国在国内修学分,拿国际文凭的趋势,将带动大学转型。纽约时报(The New York Times)3月5日报导指出,近三年来各种预言网路课程科技,将为高等教育带来冲击的说法不断释出,但是真正将改变大学教育的,应是下一波网路文凭时代的到来,届时,电子化的网路文凭认证才将真正冲击现有的实体大学教育,带来新的教育革新浪潮。

回顾从2012、2013年至今,科技已经展现其对教育的强大影响力,「大规模网路开放课程」(Massive Open Online Courses, MOOCs) 成为高教热门话题、科技驱动(Technologyenabled)及能力本位(competencybased )的学位挑战传统学位取得模式,各界纷纷预言电子网路科技所创造的大规模网路开放课程,将为高等教育带来冲击、彻底改变大学教育。

不过,随着新年度2015年的到来,我们看到传统高等教育仍然蓬勃发展,入学人数仍然不断升高,虽然免费或收费低廉的「大规模网路开放课程」(MOOCs)也在同时间不断扩大、成长,注册人数不断增加,但是似乎并未对大学教育产生如预期般的冲击。

纽约时报报导分析,传统的高等教育文凭学位代表四个趋势:
第一,就菁英大学而言,该文凭代表最好的、最优秀的识别,这是一个极为有价值的身分代表,所以即使是「哈佛大学退学」和「哈佛大学毕业」在市场上的价值是一样的,因为这代表他优秀到足以进哈佛大学;

第二,学位代表大学学分集合的意义与结构,大学学士学位代表取得相当于超过120个学分数,意味着毕业生修习了主修或副修等不同领域的学分与能力。

第三,研究所毕业也需要大学的学历,虽然过去在十九世纪只要有兴趣的人就可以进入法学院,但在1869年Charles Eliot 担任哈佛大学校长之后,便规定研究所及专业学院必须具备大学文凭者始可进入。

第四,大学文凭也在政府的施政中成为人力资源的重要基准,包括教师必须要有学士学位以上。

因为这些重要性,所以尽管「大规模网路开放课程」(MOOCs)流行,但只要它不授与学问文凭,就比不上传统大学的竞争力。这也是为什么近来各个网路课程系统都朝向发展授证、认证系统之方向努力之原因。

Mozilla基金会(The Mozilla Foundation)在过去几年来,积极发展一套称为「开放证章」(the Open Badges project)计画,这是电子认证的系统,提供教育单位或学术机构运用,透过各类电子化的证据资料,可以辨识特别的能力与知识。

目前包括密西根州立大学、依利诺大学正在尝试透过该系统发给电子认证,另外包括史密松宁博物馆(Smithsonian)、大纽约Y.M.C.A.等机构也都在尝试中。这个系统最重要的意义是,他们所认证的知识与技能并不只限在学校中的学习,包括在生活、家中、职场、教会、社区等地方的学习均可。

另外,包括「大规模网路开放课程」(MOOCs)的提供者像edX、Coursera等也都在设法开发认证系统,在Coursera上课的人可以透过「顶石计画」(capstone project),花费470美元取得认证,例如,约翰霍普金斯大学在Coursera开设的资料科学序列(Data Science sequence)课程,学生便可以在修完课程、经过认证获得约翰霍普金斯大学及Coursera双方均任可的学分及课程认证。

电子认证系统比起传统的大学成绩单,更可以提供其学习的内容及情形、程度的解释与证明,虽然这对于学校及职场雇主都是一项挑战,如何判断其学习品质,而非只凭学校名称来聘用。为此,卡内基美隆大学也正在发展一种机器可以判读的电子文凭,协助雇主了解其聘用人才的知识与技能内涵。

纽约时报指出,接下来将课程学习认证制度化及系统化的努力,才是「大规模网路开放课程」(MOOCs)所将为高等教育可能带来的最大影响力,这也是迈向新未来世界的电子化时代的同步趋势。

资料来源:The New York Times (2015,March 4). Here's What Will Truly Change Higher Education: Online Degrees That Are Seen as Official. Retrieved from http://www.nytimes.com/2015/03/08/upshot/ true-reform-in-higher-education-when-online-degrees-are-seen-as-official.html?ref=education&abt=0002&abg=1

教育部电子报656期 2015-03-12

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另外,包括「大规模网路开放课程」(MOOCs)的提供者像edX、Coursera等也都在设法开发认证系统,在Coursera上课的人可以透过「顶石计画」(capstone project),花费470美元取得认证,例如,约翰霍普金斯大学在Coursera开设的资料科学序列(Data Science sequence)课程,学生便可以在修完课程、经过认证获得约翰霍普金斯大学及Coursera双方均任可的学分及课程认证。

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