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教育创新

美国中小学突破传统自闭症学童刻板教育方式

「自闭障碍症的窝」(Autism Spectrum Disorder /ASD Nest)是美国纽约市教育局和纽约大学合作发展的一项特殊教育计画,其目标是为患有自闭障碍症(ASD)的学生提供学习和成长的机会。该计画系于2003年由四名教师发起,至今已扩及纽约市的54所小学,初中和高中。

一个被认为天资聪颖的5岁学童可以记得班上数十位同学的名字,却是一个无法承受与其他同学轻微肢体碰触即哭闹不已的自闭障碍(ASD)病童。传统的处理方式是当老师遇到自闭症儿童歇斯底里哭泣时则会将他拉到一边,试图帮助他冷静下来,并鼓励其保持安静。如果不遵守规定,且继续扰乱其他学生的学习,他可能会被送到辅导员或校长办公室,或者被送回家。

然而,有着26年专业特殊教育经验的纽约幼稚园教师Tracy Murray,突破了传统刻板方式,善用计画中的理论,在教室里布置了一个(俱乐屋/ Clubhouse),这是一个抒解压力放松神经的特殊区域,有着舒适的躺椅及玩具,让情绪不堪重负的孩童可以休息并放松。在哭闹儿童情绪缓和后,Murray老师温和的静坐其旁并以简单线条的漫画式对话来表达刚才发生的擦碰是偶然事件,并藉由特别剪辑的影片(视觉辅助让学习更好/Learning betterwith visual aids)及学习理论,帮助其观察影片中人物面部表情,来了解对方的感受和思考。

患有自闭症的大学特殊教育教授Stephen Shore认为,ASD Nest是有效的,因为它着重解决学生的优点而不是缺点,老师会了解每个学生的优势和兴趣,然后将其扩展到学术领域。 Murray老师认为ASD Nest方法将使所有学生受益,而不仅仅是发育障碍的学生。她说:「学习如何感知他人的意图和感受,并控制自己的情绪,不仅对自闭症儿童,对所有学生都是有益的。」

Murray曾是ASD Nest的资深老师之一,她认为该计划之所以有效,是因为它着重于老师,学校治疗师和大学研究人员间的合作,从而针对每位学生量身订制课堂活动和策略,她说:「我们不希望学生学习我们的教学方式,而是就他们的学习方式加以教导,「We don't expect students to learn the way we teach – we teach them the way they learn」。从长远来看,ASD Nest可以帮助患者掌握某些技能,以便将来成人后可以过着一定程度的独立生活。

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