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SAT、高中毕业会考取消,申请国外大学「凭什么」?

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愈来愈多台湾学生选择出国念大学,但是美、英、加、星、澳、纽、港等地接受的大学入学学力测验,纷纷因为疫情暂时取消,大学也开始修改申请入学的条件,将对学生带来什么冲击?

新冠病毒肺炎导致学校停课,下一步,也将冲击大学招生与新生申请入学。

因为疫情导致美国大学入学学力测验 SAT 与 ACT、国际文凭机构的 IB 文凭认证考试、单科优异证明的 AP 考试、证明英文能力的雅思与托福纷纷取消、或改变考试方式。光是在美国,已经有超过100所大学公布,改变从2020年秋季、2021年春季、以及2021年秋季学生入学的申请条件。

根据台湾教育部与美国国际教育协会(Institute of International Education, IIE)的统计,台湾高中生出国念大学的人数年年上升,在2018年当年,超过2,100人选择出国念大学。光是在美国,目前就共有7千多名台湾学生正在念大学。疫情导致升学方式的改变,也牵动不少台湾家长和学生的心。

在美国,学生进入大学的申请条件中,最广被采纳的标准就是 SAT(学术水准测验,Scholastic Assessment Test)以及 ACT(美国大学测验,American College Testing)考试。这两项考试测验学生的语文理解与应用,还有数理能力。另外,也还可以加考作文以及各种科目考试。 4千多所大学中,有3千多所要求学生自选缴交 SAT 或 ACT 的成绩,也有学校、科系还要求加考作文、或是某些科目考试。

SAT、ACT、IB 考试取消 今年高二生影响最大

不过,这些考试都没有限制学生可以考的次数,所以很多学生都得参加多次考试,才能凑满理想的整体与分科成绩。但这两大考试一年只举行7次,所以多数学生会尽量在11年级或是升12年级的暑假考完,以便在暑假或12年级上学期能够专心准备其他的申请资料。最多人选择的考试时间,就是4到6月份,因为这是学生的程度在申请前臻至高峰的时期。现在,因为疫情,学生在4、5月份没办法考试,只能期待在6月到8月能顺利去考试,而且一次就要考到理想的成绩。但考试会否举行,还是未知数。

这不只冲击美国大学的招生,也影响到了其他接受 SAT、ACT 成绩申请大学的地区,像是加拿大、新加坡、澳洲、英国、纽西兰、香港。

影响升学、但被取消的,还有 IB(国际文凭课程International Baccalaureate)的期末考试。这个含括3-19岁学生的课程由总部设在瑞士的国际文凭组织(International Baccalaureate)开设,完成与考试及格,尤其是高三毕业生,代表有足够的学业水准与工作、生活能力,不仅事关能否得到文凭,也被包括美国、英国、加拿大、澳洲等一百多个国家、共上千所大学认可,可以证明学生的学术能力。但在4、5月的 IB 考试,也已经取消。

线上学习 也影响在校成绩

另外,受到影响的学术相关考试,还有象征单科优异、在高中修习、5月份举行的 AP(Advanced Placement)科目考试。有的大学依此来判断学生在某一领域是否特殊优异,也有大学接受学生用 AP 考试的成绩,将来抵减美国大学学分。因为这影响了全球所有修习这些课程,各年级、共38个科目、去年就超过5百多万人次的考试,AP 决定把一科长达2、3个小时的考试,改为学生在家、或在学校45分钟的考试。

甚至,学生在学校的成绩,也受到影响。因为各地、各校、各科在家远距学习的作法不同,有些学校已经把某些科目改为是否通过,不再提供成绩分数、等第,或是从宽计分。这使得大学从成绩单上,无法看到跟过去相对一致的标准,来判断学生的程度,甚至要求学生必须修习那些科目且得到一定的成绩,才有资格申请某些校系。

疫情的演变尚不明确,所以美国有些大学已经开始公告,改变接受学生申请入学的条件。其中有些是放宽已公布的2020年秋季班尚待补充资料,但影响最大的,就是2021年的秋季班、也就是目前11年级学生即将在今年秋天开始申请大学的变化。

加大系统、波士顿等百所大学 申请不需 SAT 成绩

最常见的,就是暂时取消 SAT 跟 ACT 的要求,包括许多名校。包括加州大学系统、波士顿大学、塔夫兹(Tuffs)、奥勒冈州的公立大学等,已经有一百多所大学公告,学生可以不用提供 SAT 或 ACT 的成绩。有些是连2020秋季班最后一波补寄成绩、或2021春季班的学生,也都不用再提供这些成绩。学校的公告都指出,疫情使人们面对健康、安全、生活大乱、甚至财务等前所未有的挑战,不应该再让家庭面对入学考试这种可以由其他资料取代的压力。

有些学校也取消了科目考试的要求。许多名校为了确保学生的能力,多半要求与科系相关的科目考试。例如,理工科技就常要求数学或是物理、化学等科目考试的成绩。 3月底,MIT 在疫情中公告,学生不需要提供 SAT 科目考试,未来也都不需要了。加州大学辖下校区原来要求学生考作文,现在也不需要提供。哈佛大学也公告,学生不会因为有没有提供科目考试的成绩,而影响入学机会。

大学们一样从宽看待学生在校修课的成果。例如,学校依然接受范围可能不完整、考试形式改变的AP 考试成绩;可以接受IB 学校的在校成绩取代全球统一考试的认证;对于高中改变本学期的评分方式,也不再要求一定的成绩等第,没有成绩也不会影响入学机会。

这么一来,大学怎么评断学生的申请条件?

申请自传、访谈、学习历程更重要

哈佛大学特别写了一封信,给本届11年级的高中生,告诉学生,不需要因为无法参加多次 SAT 或 ACT 以求最佳成绩而焦虑。因为最重要的,仍是每个学生作为一个完整的「全人」的原色。例如,学生在校内与校外的活动表现、对社区的服务、参与各种工作的经验……等等。

美国智库「美国企业研究院」(American Enterprise Institute)的教育政策研究主管海斯(Frederick Hess)也在《福布斯》(Forbes)为文指出,各国的禁足政策,可能也让学生无法参加各种社团、比赛、运动、社区义工服务等课外活动,所以,学生申请入学的自传、访谈、甚至跟大学间的往来互动,就更形重要。

当台湾的学生还在担心2020年秋季班的入学考试与审查时,想要出国念大学的学生,却已经要提前一年准备与因应各种变化。

因为疫情的前景未明,《华盛顿邮报》也指出其他的影响因素。例如,SAT 的举办单位正在研究,是否在疫情结束后,增加考试机会。另外,坚持要 SAT 或 ACT 等成绩的大学,也可能把申请入学的截止期限往后延,让学生有时间取得成绩。

事实上,在去年爆发名人与富豪帮助子女考试作弊或贿赂大学以进入名校的丑闻以来,各界和大学就不断强调,考试成绩只是判断学生入学的考量之一,他们更重视的,是学生在各方面的完整表现的真实面貌。

这也让学生们更深入思考,当拿掉了一时考试分数的光芒,要如何呈现自己作为全人、在各方面的「原色」。

线上学习 也影响在校成绩

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