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教育创新

早期教育应结合婴幼儿的科学天份

教导婴幼儿科学、科技、工程和数学(STEM)领域方面的知识,听起来像是个不可能的任务,但是在加州理工学院附设幼儿中心(Children's Center at Caltech)的教师,却认为婴幼儿时期正是引介STEM概念的最佳时机。

儿是天生的科学家

幼儿中心Susan Wood执行主任认为,婴幼儿是天生的科学家,他们生来就喜欢探索、天生好奇、又有尝试的精神、也会得出结论,这些都是科学家的特质,所以大人们要做的就只是挖掘孩童天赋的技能。

上百位早期幼儿教师参加了Wood和其他的研究专家在南加州橙县召开的第7届早期幼儿STEM教育年度会议(Early Childhood STEM Conference),会中提供教师们许多与STEM教育相关的每日幼儿活动和教学,还可以参加例如「烹饪中的数理科学原理」(The STEM of Cooking)或「把这个变数学」(Mathematize This)等不同类型的工作坊,设计各种活动将STEM顺势导入幼儿教育。这将是STEM 教育的大爆发,因为目前为止,早期幼儿教育工作者尚未有足够的训练,因而不知道该如何做,透过此项会议的积极推广,正是将STEM与幼儿教育结合的最佳策略。

光是玩耍,不用教

在加州理工学院附设的幼儿中心,教师们就实地将STEM理念融入每日的课堂中,甚至连2岁以下的婴幼儿也可以用上,给婴幼儿的课程基本上是以玩乐为主,同时强调力与运动(force and movement)。虽然只是游戏而已,但详细分析就可以发现这个游戏和数学有关,那个游戏又跟科学有关。

幼儿中心的教师Eloisa McGah特别示范6至18月大婴幼儿STEM的一些教学技巧,提供给与会的教师们参考。例如积木堆高,然后看它倒塌,这是教导平衡观念的一堂课;在沙坑堆埋及挖掘玩具,这是物体恒存的概念;用食物夹分点心时,夹起时用力,放入碟子中时松开,并配合口头强调「夹」与「放」的字词,这也是因果关系的教学。

Wood还另外建议多准备一些与科学有关的工具,如量杯及漏斗等小孩都喜欢玩的器具,光是玩耍,不用教,婴幼儿科学的潜力就会被引发出来。

该中心的教师每月都得接受专业发展的训练,并且与科学课程设计者互相交流,激发脑力,共同合作设计的科学课程必须考虑周全且具弹性。每周的课程活动表都张贴在每个教室的布告栏,基本上课程是以游戏为基础,让婴幼儿在日常的各类活动中加深科学的观念。

婴幼儿时期就在幼儿中心学习的孩童,奠定了基础,到了4岁大的幼儿阶段就可以学习画图表及使用显微镜了,这就是早期幼儿教育与STEM结合的实际成果。

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婴幼儿时期就在幼儿中心学习的孩童,奠定了基础,到了4岁大的幼儿阶段就可以学习画图表及使用显微镜了,这就是早期幼儿教育与STEM结合的实际成果。

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