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教育创新

有安全感的教室 孩子学更好

美国公共电视推出的纪录片《未来学校》,从脑科学、教育和心理学探讨学习,不只讨论学什么,更重要的是孩子怎么学?

九月中旬,美国公共电视(PBS)拍摄了一系列的科学记录片,《未来的学校》(School of the Future),从科学和科技的角度观看学生如何学习。首播近两个小时的影片,切入最新的大脑科学、教育和心理学家对于学习科学的研究发现。

这些发现探讨目前美国社会在教育现场面对的挑战,譬如:贫富差距的不平等、低社经社区学生的高辍学率和低成就,以及高社经地位社区家庭过度逼迫学生追求学业成功,造成的高自杀率与焦虑等。

纪录片提出的解方不在讨论学校未来要教什么、学生要学什么,而是了解学生「如何学」,如何可以学得更好。整个系统又要如何透过早期介入帮助弱势家庭逆转,让学校成为有安全感的学习基地,让学生有动机学习,并可以体悟学习的意义。

专家都同意,能否及早在学前阶段培养孩子的某些技能,是他们入学以后能否成功的关键。但学校,却不是决定孩子能否及早获得这些技能的最重要因素。

阅读,弭平贫富学习落差

许多专家相信,家长才是孩子能否成功学习的关键。奥勒冈州立大学研究发现,父母压力愈大的孩子,愈容易有注意力不集中的问题,而注意力能否集中,则严重影响孩子的学习表现。实验证明,及早介入和提供支持减轻父母压力,将会显著改善孩子学习表现。

父母最大的压力来源,是经济问题。也就是说贫穷家庭的孩子,最容易有注意力不集中、学习力低落的问题。尤其在暑假期间,贫穷家庭的家长,忙于生活,没有能力帮孩子安排暑期活动,导致贫穷家庭的孩子暑期学习力滑落问题严重。

奥勒冈州立大学挑选贫穷家庭学生,让他们在暑假期间参与为期三个月的阅读课程,结果发现有「魔术般的成效」,这些贫穷家庭子弟,开学以后的学力不但没有滑落,反而可能超越富裕家庭子弟。

麻塞诸塞总医院的儿童发展专家乔安娜.赫里斯托(Joanna Christodoulou)说:「一开始,你学习阅读。然后,你才能从阅读中学习。」她指出,阅读力是一切学习力的根本。她主持的实验更发现,参与阅读课程的孩子,六周后脑部活动、脑部结构都会发生改变,变得更「聪明」。

压力,会关闭大脑学习机制

阅读力低落,是学习的大敌。压力,则是另一个大敌。
非营利机构儿童发展机构Turnaround for Children执行长、儿童精神病学家潘蜜拉.康托尔(Pamela Cantor)指出,成长中的大脑,对压力很敏感,当孩子压力过大时,大脑的学习机制会「关闭」。

其次,打造有安全感的教室,是孩子学习成功的关键。
在纽约布朗克斯一所小学任教的老师黛娜.科顿(Dena Kirton)观察到,来自贫穷家庭、治安不好街区的孩子,生活里被「没有铅笔可以写作业」、「吃不饱」等问题困扰,根本无法专心学习。

她说:「孩子只有在感到安全、感到被爱的时候,才能好好学习。」布朗克斯是一个贫穷区域,贫穷人口多,治安很差。科顿无法一一介入每个孩子家庭,但是她致力把教室营造成一个温暖的环境,至少让每个孩子在踏入教室时,都感觉安全、被支持,可以安心学习。

为了让学校能够提供最大程度的支持学习,许多心理学家持续研究最有效的教学法。

圣路易斯华盛顿大学长期研究发现,频繁的小考,比一次大期中考、大期末考,更有助学习。实验证明,每天下课前,就当天上课的内容随堂抽考,有助学生回忆当天学到的知识,加以吸收,存在大脑里,随时可以取用。

圣路易斯华盛顿大学教授马克.麦克丹尼尔(Mark McDaniel)指出:「我们不只是要教孩子学习,还要教他们怎么学习。」

孩子是我们最珍贵的资产,在这个快速变迁的时代,我们要如何帮助我们的孩子,做好准备,面对未来?教学法可以帮助我们改善教育吗?

黄建宾摄

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其次,打造有安全感的教室,是孩子学习成功的关键。
在纽约布朗克斯一所小学任教的老师黛娜.科顿(Dena Kirton)观察到,来自贫穷家庭、治安不好街区的孩子,生活里被「没有铅笔可以写作业」、「吃不饱」等问题困扰,根本无法专心学习。

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